Uji coba aplikasi realitas virtual terbukti mengurangi fobia umum —

Hasil dari percobaan di Universitas Otago, Christchurch menunjukkan harapan baru bagi sekitar satu dari dua belas orang di seluruh dunia yang menderita ketakutan akan terbang, jarum, ketinggian, laba-laba, dan anjing.

Uji coba, yang dipimpin oleh Associate Professor Cameron Lacey, dari Department of Psychological Medicine, mempelajari pasien fobia menggunakan headset dan program perawatan aplikasi smartphone — kombinasi dari terapi paparan video 360 derajat Virtual Reality (VR) dan terapi perilaku kognitif ( CBT).

Peserta mengunduh aplikasi smartphone yang sepenuhnya dipandu sendiri yang disebut “oVRcome,” yang dikembangkan oleh pengusaha teknologi Christchurch Adam Hutchinson, yang ditujukan untuk merawat pasien dengan fobia dan kecemasan.

Aplikasi ini dipasangkan dengan headset untuk membenamkan peserta dalam lingkungan virtual untuk membantu mengobati fobia mereka.

Hasil dari uji coba, baru saja dipublikasikan di Jurnal Psikiatri Australia dan Selandia Barumenunjukkan pengurangan 75 persen gejala fobia setelah enam minggu program pengobatan.

“Peningkatan yang mereka laporkan menunjukkan ada potensi besar untuk penggunaan VR dan aplikasi ponsel sebagai sarana pengobatan mandiri untuk orang yang berjuang dengan fobia yang sering melumpuhkan,” kata Associate Professor Lacey.

“Peserta menunjukkan penerimaan aplikasi yang kuat, menyoroti potensinya untuk memberikan perawatan yang mudah diakses dan hemat biaya dalam skala besar, penggunaan khusus bagi mereka yang tidak dapat mengakses terapi paparan langsung untuk mengobati fobia mereka.”

Sebanyak 129 orang mengambil bagian dalam uji coba terkontrol acak enam minggu, antara Mei 2021 dan Desember 2021, dengan tindak lanjut 12 minggu. Peserta harus berusia antara 18-64 tahun, memiliki rasa takut baik terbang, ketinggian, jarum, laba-laba dan anjing. Mereka diemail kuesioner mingguan untuk mencatat kemajuan mereka. Mereka yang mengalami efek samping dapat meminta kontak dari psikolog klinis pada tahap apa pun.

“Peserta yang mengalami kelima jenis fobia menunjukkan peningkatan yang sebanding dalam skala Severity Measures for Specific Phobia selama percobaan. Skor keparahan rata-rata menurun dari 28/40 (gejala sedang hingga berat) menjadi 7/40 (gejala minimal) setelah enam minggu Tidak ada penarikan peserta karena efek samping terkait intervensi.

“Aplikasi oVRcome melibatkan apa yang disebut “terapi paparan,” suatu bentuk CBT yang memaparkan peserta pada fobia spesifik mereka dalam ledakan singkat, untuk membangun toleransi mereka terhadap fobia dengan cara yang disetujui dan dikendalikan secara klinis, “kata Associate Professor Lacey.

“Beberapa peserta melaporkan kemajuan yang signifikan dalam mengatasi fobia mereka setelah masa percobaan, dengan satu merasa cukup percaya diri untuk sekarang memesan liburan keluarga di luar negeri, yang lain mengantre untuk vaksin Covid dan pelaporan lain mereka sekarang merasa percaya diri tidak hanya mengetahui ada laba-laba di dalamnya. rumah, tetapi mereka mungkin dapat memindahkannya sendiri.”

Program aplikasi terdiri dari komponen CBT standar termasuk psikoedukasi, relaksasi, perhatian, teknik kognitif, paparan melalui VR, dan model pencegahan kambuh. Peserta dapat memilih tingkat paparan mereka sendiri terhadap fobia khusus mereka dari perpustakaan besar video VR.

“Ini berarti tingkat terapi paparan dapat disesuaikan dengan kebutuhan individu yang merupakan kekuatan tertentu. Perawatan paparan langsung yang lebih tradisional untuk fobia spesifik memiliki tingkat putus sekolah yang sangat tinggi karena ketidaknyamanan, ketidaknyamanan, dan kurangnya motivasi pada orang-orang. mencari ketakutan untuk mengekspos diri mereka sendiri. Dengan perawatan aplikasi VR ini, peserta uji coba meningkatkan kontrol dalam paparan ketakutan mereka, serta kontrol atas kapan dan di mana paparan terjadi, “kata Associate Professor Lacey.

Para peneliti mengatakan uji coba ini baru, karena ketersediaan aplikasi dan headset yang hemat biaya dan fakta bahwa banyak fobia diuji sekaligus. Mereka mengatakan sebagian besar studi VR komparatif hingga saat ini telah menyelidiki perangkat VR kelas atas yang hanya tersedia dalam penelitian dan pengaturan klinis terbatas. Satu penelitian di Belanda meneliti program VR berbahasa Belanda berbiaya rendah menggunakan citra animasi yang menunjukkan peningkatan gejala takut ketinggian, namun penelitian ini hanya meneliti satu jenis fobia spesifik.

Associate Professor Lacey mengatakan permintaan publik untuk mengambil bagian dalam persidangan belum pernah terjadi sebelumnya, menunjukkan meningkatnya kebutuhan dan keinginan untuk pengobatan fobia di masyarakat.

“Diperkirakan sepuluh persen warga Selandia Baru ragu-ragu untuk mengambil bagian dalam program vaksinasi COVID-19 pemerintah karena fobia jarum. Ini tidak terbantu oleh kekurangan psikolog yang signifikan. Sebuah petisi ke Parlemen tahun lalu mengklaim Selandia Baru kekurangan 1.000 psikolog, menyebabkan waktu tunggu membengkak secara nasional, sehingga menyulitkan orang untuk mengakses bantuan jika diperlukan. Kami perlu meneliti lebih lanjut dan mengeksplorasi penggunaan solusi berbasis rumah yang lebih hemat biaya, mudah diakses, seperti aplikasi oVRcome ini , untuk memberi orang perawatan dan dukungan yang mereka butuhkan.”

Studi ini didasarkan pada penelitian Departemen Kedokteran Psikologi yang ada ke dalam psikoterapi terstruktur untuk tekanan mental.

Komputasi Seluler